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Comprendre les fêtes de Pâques 

Pâques est la plus importante fête de la chrétienté. Elle commémore la résurrection de Jésus-Christ énoncée par la bible, le deuxième jour après sa passion, mais que l'on a pris l'habitude d'appeler "troisième jour" selon la manière de décompter de l'Antiquité, qui ne connaissait pas alors le concept de nombre zéro. 

La solennité commence le dimanche de Pâques, qui pour les catholiques marque la fin du jeûne du carême, et dure huit jours (semaine de Pâques, semaine radieuse ou semaine des huit dimanches). 

Le pluriel de Pâques ne fait pas référence à une pluralité de dates. La langue française distingue en effet la Pâques originelle juive (ou Pessah) et la fête chrétienne de Pâques. La première commémore la sortie d'Egypte et la liberté retrouvée des enfants d'Israël. La fête chrétienne est multiple. Elle commémore à la fois la dernière Cène instituant l'eucharistie,

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la Passion du Christ

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et sa Résurrection.

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La date de Pâques est fixée au premier dimanche après la pleine lune suivant le 21 mars ce qui, selon le calendrier de référence, donne souvent un jour de célébration différent pour les Eglises occidentales et les orthodoxes. Il existe aussi certaines Eglises chrétiennes qui choisissent de pratiquer la Pâques quartodécimaine en concordance avec la Pâque juive.

 

Etymologie du mot Pâques

 

Les mots "Pâques" ou " Pâques " viennent du latin chrétien pascha qui signifie " la Pâques juive; l'agneau pascal que les juifs mangeaient pour célébrer la Pâques, l'agneau Pascal, Jésus-Christ; Pâques, fête chrétienne". Pasha, à l'hébreu biblique pesah "Paque; agneau pascal", dérivé du verbe Pasah "passer devant, épargner", en référence à la dixième plaie d'Egypte, la mort des premier-nés, qui épargna les foyers des enfants d'Israël.

 

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C'est seulement après le XVème siècle que la distinction sémantique a été marquée par la graphie entre Pasque (ou Pâque) désignant la fête juive et Pasques (ou Pâques) désignant la fête chrétienne.

 

La date de Pâques

Le jour de Pâques est un dimanche situé à des dates variables du calendrier grégorien comprises entre le 22 mars et le 25 avril. Des dates de jours fériés et de fêtes dépendent de ce jour de Pâques, comme le lundi de Pâques, comme le lundi de Pâques, l'Ascension, la Pentcôte, le lundi de Pentecôte.

 

Enluminure de Jean Fouquet, musée de Condé chantilly

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A titre d'exemple, les dates contemporaines de Pâques sont les dimanches: 20 avril 2014, 5 avril 2015, et le 27 mars 2016. Ces dates sont celles du calendrier grégorien qui suit le mouvement du soleil et les saisons.

 

L'histoire de Pâques

Pâques est la première fête célébrée dans les calendiers liturgiques chrétiens; elle est attestée dès le IIème siècle. Elle commémore la dernière Cène, la Passion et la Résurrection du Christ, événements dont les évangiles synoptiques situent le déroulement lors des festivités de la Pâque juive à Jérusalem, un vendredi 14 Nissan. La fête de Pâques était célébrée de façon diverse par les églises chrétiennes primitives. Certaines des premières Eglises continuaient à célébrer de façon diverses par les églises chrétiennes primitives. Certaines des premières Eglises continuaient à célébrer la Cène le jour de Pâque juive, en particulier les Eglises syriaques attachées à la tradition johannique qui identifiait le sacrifice du Christ à l'offrande pascale. D'autres, telles l'église de Rome, fêtaient Pâques le dimanche suivant la Pâque juive, mettant ainsi l'accent sur la Résurrection au lendemain du Shabbat.

En 387, Epiphane de Salamine témoigne et il précise que ces gens prétendaient avoir trouvé la date exacte de la crucifixion de Jésus dans des sources chrétiennes.

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Toutefois, Epiphane n'admet pas cette date et indique que d'autres versions donnent le 15 des calendes d'avril (18 mars) ou le 10 de ces calendes (23 mars). Il ajoute que d'après ses calculs, il s'agit du 13 des calendes d'avril (20 mars; " l'existence de deux groupes qui fêtaient Pâques à date fixe: d'un côté ceux qui suivent les "mythes juifs", de l'autre un groupe qui fixé en Cappadoce, célèbre Pâques le 8 des calendes d'avril (25 mars)".

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Le calendrier hébreu étant lunisolaire, tous les mois commencent à la Nouvelle lune; le 14 du mois de Nissan correspond donc en général à la Pleine lune à quelques jours près (c'est-à-dire le quatorzième après la nouvelle lune visible depuis Jérusalem la plus proche de l'équinoxe. L'année du calendrier juif compte 12 ou 13 mois lunaires; pour que Nissan reste le premier mois du printemps, l'intercalation d'un mois complémentaires était décidée par le Sanhédrin

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quand c'était nécessaire pour respecter le rythme des saisons. Après le 1er concile de Nicée en 325,

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il fut décidé que le calcul de la date de Pâques se ferait selon une règle fixe. Ainsi, " Pâques est le dimanche qui suit le 14 ème jour de la Lune advenant pendant ou après l'équinoxe de printemps. Un problème, apparu plus tard, est la différence des pratiques entre les églises occidentales et les église orthodoxes. Les premières adoptent en 1582 le calendrier grégorien pour calculer la date de Pâques, alors que les autres continuent à utiliser le calendrier julien originel. Le Conseil oecuménique des Eglises prposa une réforme de la méthode de détermination de la date de Pâques lors d'un sommet à Alep (Syrie), en 1997. Cette réforme aurait permis d'éliminer les différences de dates entre églises occidentales et orientales; elle davait entrer en application en 2011, mais elle échoua.

Le calacul de la date de Pâques est assez complexe; il est connu sous le nom de comput. Il existe des tables traditionnelles, mais aussi des algoritmes plus mathématiques pour la retrouver. La première méthode développée par Carl Friedrich Gauss

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présentait quelques erreurs: en 1954 (la formule donnait le 25 avril au lieu du 18 avril) et en 1981 (le 26 avril au lieu du 19 avril). De nombreux autres mathématiciens ont depuis développé d'autres formules.

Certains groupes religieux choisissent de pratiquer cette cérémonie en concordance avec la Pâque juive, c'est-à-dire le jour de la Pâque quartodécimaine pour l'Eglise de Dieu (Septième jour) et certains Baptistes du Septième Jour, ou le jour du Mémorial pour les Témoins de Jéhovah.

 

JOYEUSES FÊTES DE PÂQUES

 

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