ImpératriceEugénie

 Coucou tout le monde

me revoici avec un nouveau dossier " à travers l'histoire " et je vous emmène au coeur du 19ème siècle sous le second empire avec la princesse Eugénie de Montijo, dernière impératrice des Français par son mariage avec Napoléon III.

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Maria Eugenia de Palafox-Portocarrero de Guzman y Kirkpatrick

Dernière impératrice des Français

( 1826 - 1920 )

Marquise d'Ardales et Marquise de Moya

Comtesse de Teba et comtesse de Montijo dite Eugénie de Montijo

Impératrice des Français de 1853 à 1870 par son mariage avec l' Empereur Napoléon III

Mon lien de parenté avec l'impératrice Eugénie: ici

 

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Eugénie de Montijo est née le 5 mai 1826 à Grenade au 12 de la calle de Gracia et elle décéde le 11 juillet 1920 au Palais de Liria à Madrid en Espagne.

Elle est considérée comme une des plus belles femmes de son époque. Elle est la fille cadette du comte et de la comtesse de Teba.

Son père, don Cipriano de Palafox y Portocarrero (1784-1839), comte de Teba, le frère cadet du comte de Montijo, dont il reprendra plus tard le titre, s'était rallié à la France sous le Premier Empire. Officier d'artillerie, à la tête des élèves de l'Ecole de polytechnique, il participa à la bataille de Paris en 1814 et fut fait Grand d' Espagne en 1834.

Au regard du peuple espagnol, il est un "afrancesado", c'est-à-dire quelqu'un qui, pendant la Guerre d'indépendance espagnole,

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a pris le parti de la France bonapartiste, par souci de modernité, aussi sa fille est éduquée dans le culte napoléonien.

Sa mère, Maria Manuela Kirkpatrick de Closbourn y de Grévignée (1794-1879), une aristocrate mi-écossaise mi-espagnole, est la fille de l'Ecossais William Kirkpatrick, qui fut notamment consul des Etats-Unis à Malaga et la nièce du comte Mathieu de Lesseps.

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La famille Kirkpatrick fut admise dans l'aristocratie espagnole et était apparentée à la noblesse écossaise de Closeburn.

Les parents de L'impératrice Eugénie

Parents d'Eugénie de Montijo

La soeur aînée de la future impératrice, Marie Francisca de Sales (24/01 1825 au 16/09 1860), connue sous le nom de Paca,

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 hérita du titre Montijo et d'autres titres familiaux; elle épousa en 1849 le duc d'Albe, propriétaire entre autres immenses biens, du palais Liria à Madrid, où mourut l'ex-impératrice soixante ans après sa soeur.

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Fuyant les remous des guerres carlistes, sa mère la comtesse de Montijo emmène dès 1834 ses deux filles en France, notamment dans la station balnéaire de Biarritz, la future impératrice en fera sa villégiature après y avoir séjourné deux mois en 1854 et Napoléon III lui construira un palais.

Eugénie, comtesse de Teba, est éduquée à Parisau couvent du Sacré-Coeur, où elle reçoit la formation traditionnelle de l'aristocratie catholique de l'époque.

 

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Sa mère, devenue veuve en 1839, confie l'instruction de ses deux jeunes filles, Paca et Eugénie, à Stendhal,

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qui leur enseigne l'histoire, essentiellement des anecdotes sur le règne de Napoléon, qu'il a connu, et à son grand ami Mérimée, qui se charge du français et qui restera d'ailleurs toute sa vie proche d'Eugénie.

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Mariage D'Eugénie et de Louis-Napoléon Bonaparte

 

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En 1849, elle fait la connaissance de Louis-Napoléon Bonaparte, président de la République française

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dans l'hôtel de Mathilde Bonaparte, puis lors de réceptions à l'Elysée.

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Dès leur rencontre celui qui n'est alors que " le Prince-Président " est séduit. Le siège qu'il entreprend auprès d'Eugénie dure deux ans, sa cour assidue lors de séjours au château de Compiègne étant à l'origine de l'épisode du " trèfle de Compiègne.

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L'impératrice Eugénie entourée de ses dames d'honneur 

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Les familiers de l'empereur sont au début assez partagés envers la comtesse espagnole, certains souhaitant que l'Empereur se lie avec une famille régnante, comme autrefois Napoléon avec Marie-Louise.

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Cependant, les souverains européens, même ceux apparentés au nouvel empereur, sont fort peu enclins à donner une de leurs filles en mariage à un empereur au trône mal assuré et qu'ils regardent comme un parvenu voire un aventurier.

Le 12 janvier 1853, un incident lors d'un bal aux Tuileries, où la jeune Espagnole se fait traiter d'aventurière par Madame Hippolyte Fortoul, épouse du ministre de l'éducation, précipite la décision de Napoléon III de demander Eugénie en mariage alors qu'il vient de mettre un terme à sa relation avec Miss Howard.

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Aux Tuileries, dans sa communication du 22 janvier 1853 devant le Sénat, le corps législatif et le Conseil d'Etat, l'empereur déclare :

"Celle qui est devenue l'objet de ma préférence est d'une naissance élevée. Française par le coeur, par l'éducation, par le souvenir du sang que versa son père pour la cause de l'Empire, elle a, comme Espagnole, l'avantage de ne pas avoir en France de famille à laquelle il faille donner honneurs et dignités. Douée de toutes les qualités de l'âme, elle sera l'ornement du trône, comme, au jour du danger, elle deviendrait un de ses courageux appuis. Catholique et pieuse, elle adressera au ciel les même prières que moi pour le bonheur de la France; gracieuse et bonne, elle revivre dans la même position, j'en ai le ferme espoir, les vertus de l'Impératrice Joséphine. (...). Je viens donc, Messieurs, dire à la France: J'ai préféré une femme que j'aime et que je respecte, à une femme inconnue dont l'alliance eût eu des avantages mêlés de sacrifices. Sans témoigner de dédain pour personne, je cède à mon penchant, mais après avoir consulté ma raison et mes convictions."

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L'acte du mariage civil est enregistré au palais des Tuileries dans la salle des Maréchaux, le 29 janvier 1853 à 20 heures.

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Le palais des Tuileries vers 1868

Le mariage religieux suivra à Notre-Dame de Paris le 30 janvier 1853.

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Pour cette occasion, l'empereur signe 3 000 ordres de grâce et fait savoir que toutes les dépenses du mariage seraient imputées sur le budget de sa liste civile alors qu'Eugénie refuse une parure de diamants offerte par la ville de Paris et demande que la somme correspondante soit consacrée à la construction d'un orphelinat pour jeunes filles, qui sera édifié sur l'emplacement de l'ancien marché à fourrages du Faubourg Saint-Antoine, dans le 12è arrondissement de Paris.

C'est l'architecte Jacques Hittorff qui sera chargé de sa conception, il donnera aux bâtiments la forme d'un collier;

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l'école inaugurée le 28 décembre 1856, prendra le nom de Maison Eugène-Napoléon en l'honneur du jeune Louis-Napoléon Bonaparte (1856-1879), né en 1856.

L'impératrice avec le jeune Napoléon

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La lune de miel a lieu au parc de Villeneuve-L'Etang, à Marne-la-Coquette, au coeur du Domaine National de Saint-Cloud, domaine acquis par le futur empereur;

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quelques semaines plus tard, l'impératrice est enceinte, mais perd l'enfant après une chute de cheval.

Une nouvelle grossesse n'intervient que deux ans plus tard, au début de l'été 1855. Louis Napoléon, fils unique de Napoléon III et d'Eugénie, naît le 16 mars 1856. L'événement est encore l'occasion pour Napoléon III d'annoncer une nouvelle amnistie pour les proscrits du 2 décembre, alors que 600 000 habitants de Paris (un parisien sur deux) se cotisent pour offrir un cadeau à l'impératrice. Le 17 au matin, une salve de cent un coups de canon annoce ce grand événement au pays. L'empereur a décidé qu'il serait parrain et l'impératrice marraine de tous les enfants légitimes nés en France en cette journée du 16 mars, qui au nombre de 3 000, furent pensionnés...

" L'impératrice venait de remplir sa principale mission. Elle avait donné à son époux un fils, et à l' Empire un héritier. L'enfant était né un jour de triomphe, le jour des Rameaux ... Ce qui charmait surtout l'heureuse mère, c'est que cet enfant si désiré était non seulement un fils de France, mais un fils de l'église et que, filleul du Pape, la bénédiction du Saint-Père planait sur son berceau."

Le 17 juillet suivant, l'empereur rédige à Plombières-les-Bains les dispositions concernant la régence, qu'il confie à l'impératrice.

 

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" Si l'Empereur mineur monte sur le trône sans que l'Empereur son père ait disposé, par acte rendu public avant son décès, de la Régence de l'Empire, l'Impératrice Mère est Régence et a la garde de son fils mineur."

 

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L'IMPERATRICE EUGENIE

 

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Surnommée Badinguette par les opposants à l'Empire (en référence au sobriquet donné au futur empereur à la suite de sa célèbre évasion du fort de Ham, avec le concours d' Henri Conneau,

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déguisé avec la veste de travail d'un maçon de ce nom), ces derniers prétextent de son âge avancé de vingt-sept ans et de sa beauté qui a tourné bien des têtes pour lui faire une mauvaise réputation. Victor Hugo ose même écrire:

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" l'Aigle épouse une cocotte" et une épigramme malveillante et anonyme a couru dans Paris:

" Montijo, plus belle que sage,

De l'empereur comble les voeux:

Ce soir s'il trouve un pucelage,

C'est que la belle en avait deux ... "

D'une beauté éclatante selon les canons de l'époque, elle avait acquis une grande liberté d'allure, était passionnée et séductrice, voire provocante, avec retenue. Son culte sentimental pour Marie-Antoinette est illustré

par le portrait en robe "à paniers " par Franz Xaver Winterhalter, reproduit ici;

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Son peintre favori exécuta aussi en 1862 le portrait de sa soeur la duchesse d'Albe, et son propre portrait qu'elle offrit à son beau-frère, qui fut placé dans le "salon des Miniatures" du Palais Liria à Madrid, où elle aimait se tenir.

Maxime du Camp dans ses souvenirs la dépeint ainsi :

" ... Je dirais volontiers: " c'était une écuyère ". Il y avait autour d'elle comme un nuage de cold cream, de patchouli; superstitieuse, superficielle, ne se déplaisant pas aux grivoiseries, toujours préoccupée de l'impression qu'elle produisait, essayant des effets d'épaules et de poitrine, les cheveux teints, le visage fardé, les yeux bordés de noir, les lèvres frottées de rouge, il lui manquait, pour être dans son vrai milieu, la musique du cirque olympique, le petit galop du cheval martingalé, le serceau que l'on franchit d'un bond et le baiser envoyé aux spectateurs sur le pommeau de la cravache."

Le jeune Julien Viaud (l'écrivain Pierre Loti), 

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qui la vit passer un jour à Paris dans une voiture découverte, en garda un souvenir ébloui, qu'il évoquera dans ses souvenirs.

 

INFLUENCES POLITIQUES

 

Sur le plan politique, catholique ultramondaine, elle veut que la France soutienne la pape Pie IX 

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par les armes (création du corps des zouaves pontificaux), alors que Napoléon III était favorable à la libéralisation des autres Etats italiens. 

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Elle soutient contre les Anglais le projet français d'ouverture du canal de Suez, et en 1869 après un passage à Istanbul, une visite officielle qui a marqué les relations franco-turques pendant de longues années, 

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elle alla inaugurer en personne avec les principaux monarques européens dont l'empereur François-Joseph époux de Sissi (un dossier lui a été consacré)

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Le palais de Beylerbeyi, au bord du Bosphore, est construit spécifiquement pour l'accueillir pendant le séjour durant

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lequel elle visite, parmi tant d'autres lieux, le patriarcat arménien catholique et le lycée Saint-Benoît.

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Elle pousse à l'invasion du Mexique, son entourage y voyant la perspective de l'émergence d'une grande monarchie catholique, modèle régional capable de contrer la république protestante des Etats-Unis et, par effet de dominos, de procurer des trônes pour les princes européens.

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Cette aventure se solde par un désastre. Elle prend parti pour l'Autriche, et contre la Prusse, ce qui fait le jeu du ministre-président de Prusse, le comte de Bismarck.

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Par ailleurs, elle est trois fois impératrice-régente de l'Empire lors de la campagne d'Italie de l'empereur en 1859,

Napoléon III à la bataille de Solférino

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de son voyage en Algérie en 1865, et en juillet 1870, après la déclaration de guerre et la capture de son mari par les Prussiens, essayant de gérer de son mieux la débâcle.

Les archives du ministère de la Maison de l'Empereur, sous Napoléon III, qui évoquent largement les interventions de l'Impératrice Eugénie, notamment dans le domaine social et dans le domaine artistique, sont conservées aux Archives nationales dans la sous-série 0/5.

 

PROTECTRICE DES ARTS

 

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Durant la période de l'Empire autoritaire et dans une moindre mesure dans les années 1860, le domaine des arts et des lettres est soumis à la censure. Prêché par l'Eglise, le retour à l'ordre moral, appuyé par l'Impératrice Eugénie, est l'une des préoccupations du régime.

En 1861 Napoléon III et l'impératrice Eugénie reçoivent les ambassadeurs siamois au château de Fontainebleau

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Dans la vie culturelle de la cour et de la France, elle participe à la création du style Napoléon III (poirier noirci torsadé et incrustations de nacre...), basé essentiellement sur l'inspiration, voire la copie, des styles passés, soutient son vieil ami Mérimée, inspecteur général des monuments historiques, fait en 1853 sénateur, puis commandeur et grand officier de la Légion d'honneur, Winterhalter, Waldteufel, Offenbach ...

" Vers 1865, l'achèvement par Lefuel des salons de l'impératrice aux Tuileries, dans le goût Louis XVI , créé un courant marqué en faveur du style Trianon (...) Le Louis XVI- impératrice pénètre dans tous les intérieurs élégants. Pour la première fois depuis la duchesse de Berry, une volonté féminine impose ses préférences mobilières (...) Eugénie a vraiment la passion de Marie-Antoinette. Non seulement elle dépouille à son usage personnel le Garde-Meuble et même le musée du Louvre de leurs plus beaux meubles Louis XVI, mais elle en fait acheter sur sa cassette. Elle en meuble ses appartements privés aux Tuileries, à Saint-Cloud, à Compiègne, où les chefs-d'oeuvre d'Oeben, de Beneman, de Riesener, voisinnent sans vergogne avec les confortables et les poufs capitonnés (...) elle commande à ses ébénistes des imitations qu'on pourrait qualifier d'admirables si des copies, même parfaites, pouvaient avoir valeur d'originaux. Georges Grohé lui fournit les meilleures."

" Confondant " souvent le mobilier national avec ses biens personnels, elle en réclamera après le passage de l'Empire à la République: 

" (...) A la création du second Empire, les collections du Mobilier furent rattachées à la liste civile et de ce fait résulta la fiction qu'elle appartenaient à l'empereur (...). C'est ainsi que l'impératrice, lors de la liquidation de la Liste civile, put revendiquer sept tapisseries du Don Quichotte, à fond jaune, qui décoraient sa villa de Biarritz et qui furent abandonnées moyennant l'indemnité dérisoire de cent francs chacune: elles se vendraient aujourd'hui cent mille francs pièce."

Dans son journal d'un officier d'ordonnance/juillet 1870- février 1871 (Paris, 1885) un certain Maurice d'Hérisson dit avoir "déménagé" une partie des appartements de l'impératrice aux Tuileries en septembre 1870.

" A la suppression du musée des Souverains en 1873, des objets donnés par Napoléon III furent revendiqués par la famille (...). Les biens français du couple impérial ayant été mis sous séquestre en septembre 1870 -objet d'un litige qui ne fut réglé qu'en 1924 - il ne fut ensuite restitué à l'ex-impératrice des tableaux et des sculptures dont une partie fut vendue à Drouot dès 1881, et un grand nombre d'autres, envoyées en Angleterre, furent aliénées après sa mort en 1921, 1922 (tableaux) et 1927 (le contenu de Farnborough hill)". (Catherine Granger, " l'Empereur et les arts - la Liste Civile de Napoléon III", Ecoles des Chartes, 2005). 

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Un grand nombre d'oeuvres furent envoyées en Angleterre et aliénées après sa mort; quelques-unes avaient été données ou furent rachetées en 1881 par Firmin Raimbeaux), ancien écuyer de l'empereur et qui lui ressemblait physiquement, à qui Carpeaux avait offert en 1867 son buste en marbre, et se retrouvèrent dans la vente après le décès de son fils Félix Drouot où, le 22 octobre 1936, les musées nationaux mandatèrent Elis Fabius pour acquérir la suite de douze aquarelles de Fortuné et de Fournier représentant des vues intérieures des palais des Tuileries, Saint-Cloud et Fontainebleau, divers objets dus à Biennais provenant de la reine Hortense, et des accessoires de sellerie... mais l'antiquaire ne put acheter qu'en 1937 le buste de Napoléon III par Galbrunner d'après Iselin qui fut exposé dans la Galerie d'Apollon du Louvre avant d'être restitué à son épouse, qui l'offrit à Rainbeaux.

On cite l'échange verbal de 1869 entre Eugénie et l'architecte Charles Garnier 

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présentant au couple impérial la maquette du nouvel opéra parisien:

" Mais cela ne ressemble à rien, Monsieur Garnier, cela n'a pas de style !

C'est du ... Napoléon III, Madame! "

 

EUGENIE ET " LA COQUETTE "

 

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Eugénie de Montijo, appréciant fortement le village proche du lieu de sa lune de miel avec Napoléon III (parc de Villeneuve-l'Etang, territoire de la commune de Marnes-lès-Saint-Cloud), baptisa la commune avec le qualificatif "la coquette" et supprima la qualificatif " lès-Saint-Cloud". D'ailleurs, l'église du village a été construits en son honneur et baptisée en son nom.

Coquette, elle lance la mode au Second Empire, abandonnant notamment la crinoline à la fin des années 1860 au profit de la tournure, sous l'influence de Charles Frederick Worth, couturier en faveur à la Cour.

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PLACE DES FEMMES 

Ses amitiés dans la mouvance saint-simonienne lui donnent l'occasion de faire avancer la cause des femmes. Elle est personnellement intervenue en faveur de Julie-Victoire Daubié 

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pour la signature de son diplôme du baccalauréat ainsi que pour la remise de la Légion d'honneur au peintre Rosa Bonheur. 

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Elle obtient que Madeleine Brès puisse s'inscrire en faculté de médecine. 

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LES BIJOUX DE L'IMPERATRICE

 

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L'impératrice Eugénie parée d'un diadème de perles, de bracelets et colliers,

par Franz Xaver Winterhalter, Musée d'Orsay. 

L'impératrice possédait une des plus importantes collections de bijoux de son temps; Catherine Granger rappelle que ses achats ont été globalement estimés à l'énorme somme de 3 600 000 francs, somme à rapprocher des 200 000 francs consacrés à l'achat d'oeuvres d'art pour sa collection personnelle.

Le bijoutier-joaillier américain, Charles Tiffany, qui avait déjà acquis en 1848 les joyaux de la Couronne de France, 

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acheta au gouvernement la majeure partie des bijoux de l'ex-impératrice reproduisant une de ses broches en émeraude, diamants et perles devant son écrin) et les revendit aux dames de la haute société américaine.

La plupart d'entre eux ont ensuite appartenu à Aimée de Heeren, qui collectionnait des bijoux et s'interressait en même temps à la vie de l'impératrice.

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Les deux femmes furent considérées comme les " Reine de Biarritz " car elles passèrent l'été sur la côte Basque, l'impératrice dans la " Villa Eugènie ", aujourd'hui L'Hôtel du Palais

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que lui fit construire Napoléon III en 1854 - édifice reconstruit et agrandit en 1903, dont le plan est en forme de " E " majuscule - Aimée de Heeren séjourna elle aussi dans la villa " La Roseraie ".

Afin de faire face aux premières nécessités de leur exil à Londres, les souverains vont organiser, une vente de bijoux chez Christie's, le 24 juin 1872, au 8 King Street, à Londres, où une foule de curieux se presse, car les journaux ont annoncé la vente, depuis plusieurs semaines (le catalogue précise une partie de magnifiques joyaux appartenant à une dame de qualité, mais le nom de la propriétaire est sur toutes les lèvres). La vente comprend 123 lots: diadèmes, colliers, bracelets, éventails précieux. Parmi les pièces, figurent deux rangs de grosses perles fines et, surtout, un extraordinaire ensemble, en diamants et émeraudes. L'ensemble produisit 1 125 000 Francs de l'époque.

Napoléon III avait reçu en cadeau de son oncle Joseph Bonaparte,

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une magnifique perle dite La Perle Pérégrine, (" Pérégrina, La vagabonde "). Le couple royal la vend à James Hamilton, marquis et futur Duc d'Abercorn qui l'offre à sa femme Louisa.

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L'impératrice Eugènie, détenait une magnifique collection d'émeraudes colombiennes et compte tenu de leur exceptionnelle qualité, il est probable qu'une partie des 25 émeraudes vendues, se sont retrouvées dans la collection de bijoux Donnersmarck. En effet, l'industriel allemand, le prince Guido Henckel von Donnersmarck, commandera (vers 1900),

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probablement au joaillier parisien Chaumet, un superbe diadème pour sa femme, la princesse Katharina, composé de 11 émeraudes colombiennes exceptionnellement rares, en forme de goutte et pesant plus de 500 carats.

Le musée du Louvre, oeuvre depuis plusieurs années, pour tenter de rassembler les Joyaux de la Couronne de France, avec l'aide de la Société des amis du Louvre, depuis la vente, par l'Etat, des bijoux de la Couronne, du 12 au 23 mai 1887, et y sont exposés :

La broche reliquaire, " agrafe rocaille", ( 85 diamants montés sur argent doré), qui avait été adjugée aux joailliers, Frédéric Bapst et Alfred Bapst, puis attribuée au Musée.

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Depuis 1973, la paire de bracelets de la duchesse d'Angoulême, (achetée 42 000 Francs par Charles Tiffany, à la vente de 1887), a été léguée au Louvre, par un grand collectionneur, Claude Menier.

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Depuis 1988, la couronne, ( 2 490 diamants et 56 émeraudes, montés sur or), réalisée en 1855, par le joaillier Alexandre-Gabriel Lemonnier (joaillier officiel de la Couronne). La couronne avait échappé à la vente en 1887, (estimée, à 40 597 Francs), et a été donnée au Louvre, par M. Roberto Polo.

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Depuis 1992, le diadème (en argent doublé or, 212 perles d'Orient et 1 998 diamants), réalisé en 1853, par Alexandre-Gabriel Lemonnier et qui appartenait auparavant à un ami d'Aimée de Heeren, le prince Von Thurn und Taxis, possesseur par héritage d'un très important patrimoine artistique (diadème acheté 78 100 Francs, à la vente de 1887). La Société des Amis du Louvre, a pu l'acheter en vente publique, pour le Louvre).

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En 2001, la parure en or et mosaïques romaines, réalisée en 1810, pour l'impératrice Marie-Louise,

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par le joaillier François Regnault Nitot, (joaillier de l'Empereur Napoléon Ier), ( parure achetée 6 200 Francs, à la vente de 1887). La Société des Amis du Louvre, a pu l'acheter en vente publique, pour la Louvre.

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En 2002, a pu être racheté, lord d'une vente publique organisée par les comtes de Durham, le diadème de la duchesse d'Angoulême, ( 40 émeraudes et 1 031 diamants), réalisé en 1819, par les joailliers, Christophe-Frédéric Bapst et Jacques-Evrard Bapst, ( joailliers de la Couronne), avec le concours du dessinateur Steiffert, ( diadème acheté 45 900 Francs par le collectionneur anglais). Il complétait une parure d'émeraudes et de diamants, créée par le jaillier, Paul-Nicolas Menière, en 1814.

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En 2008, a pu être racheté, le grand noeud de corsage, en diamants, réalisés en 1855, par le joaillier parisien François Kramer (joaillier personnel de l'impératrice). Le bijou, acheté à la vente de 1887, par le joaillier Emile Schlesinger, était resté dans la famille Astor, depuis plus de cent ans.

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En 2015, a pu être racheté , la broche d'épaule, réalisée en 1855, par le joaillier parisien François Kramer. La broche est entrée dans les collections du Louvre, le 11 février 2015.

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LA PERLE REGENTE ( ou Perle Napoléon )

 

La princesse Zénaïde Youssoupova qui porte la perle Régente en sautoir (1861-1939)

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La perle Régente (ou Perle Napoléon), fut achetée en 1811 par Napoléon, au joaillier François Regnault-Nitot, pour être offerte à sa nouvelle épouse, Marie-Louise, comme la pièce maîtresse d'un diadème de perles, qui était le principal composant d'une parure de perles complète. Figurant parmi les joyaux de la Couronne de France, elle se transmit d'impératrice à reine et de reine à impératrice.

En 1853, à la demande de l'impératrice Eugènie, elle fut montée en broche au milieu d'un feuillage de brillants et de perles, bijou qu'elle porta pendant plusieurs années. La perle sera vendue en mai 1887, à Pierre-Karl Fabergé, ( joaillier de la Couronne de Russie). Celui-ci, la vendra au prince Nicolas Borisovith Youssoupoff, où avec la Révolution ruse, la trace de la perle, sera perdue dans la tourmente de l'Histoire, durant plus d'un demi-siècle. Elle réapparaitra, lors d'une vente aux enchères, le 12 mai 1988, chez Christie's, à Genève, puis dans une vente aux enchères en 2005, où elle sera vendue pour un montant de 2,5 millions de dollars.

Deux émeraudes rectangulaires, pesant respectivement 17,97 carats et 15,99 carats, ont été vendues par Christies', à Genève, le 18 mai 2011, poiur un montant de 372 372 dollars. Ces deux émeraudes colombiennes avaient appartenu à l'impératrice Eugènie, puis léguées, en 1920, à sa filleule, Victoire-Eugènie de Battenberg, reine consort d'Espagne. 

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Celle-ci, exilée à Lausanne, en 1931, avait vendu les pierres, aux enchères, en décembre 1961.

Une autre broche (devant-de-corsage), dite "broche feuilles de groseillier", commandée par l'impératrice Eugènie, au joaillier Alfred Bapst, et fabriquée en 1855, a été vendue aux enchères, à Genève, chez Christie's, le 11 novembre 2014, pour un montant de 2 365 700 dollars.

Depuis mai 2015, le bijoutier américain Siegelson, expose une paire de boucles d'oreilles, diamants et perles en forme de gouttes, ayant appartenu à l'impératrice Eugénie. Ce sont probablement, les boucles d'oreilles qui apparaissent sur le tableau, peint en 1854, par Franz Xaver Winterhalter, où l'on voit de profil, l'impératrice Eugènie. La valeur des bijoux est estimée à 10 millions de dollars. 

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CHUTE de l'EMPIRE 

 

 

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Les tensions avec la Prusse resurgissent à propos de la succession d'Espagne quand le prince Léopold de Hohenzollern

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Le prince Léopold de Hohenzollern-Sigmaringen, petit-fils de la grande-duchesse de Bade 

Stéphanie de Beauharnais, était un cousin de l'empereur mais aussi un prince prussien.

 dont le frère a été élu prince souverain de Roumanie en 1866, se porte candidat le 21 juin 1870 au trône d'Espagne, vacant depuis deux ans.

Un Hohenzollern sur le trône espagnol placerait la France dans une situation d'encerclement similaire à celui que le pays avait vécu à l'époque de Charles Quint. Cette candidature provoque des inquiétudes dans toutes les chancelleries européennes. En dépit du retrait de la candidature du prince le 12 juillet 1870, ce qui constitue sur le moment un succès de la diplomatie française, le gouvernement de Napoléon III, pressé par les belliqueux de tous bords (la presse de Paris, une partie de la Cour, les oppositions de droite et de gauche), exige un engagement écrit de renonciation définitive et une bonne garantie de bonne conduite de la part de Guillaume Ier.

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Le roi de Prusse confirme la renonciation de son cousin sans se soumettre à l'exigance française. Cependant, pour Bismarck,

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une guerre contre la France est le meilleur moyen de parachever l'unification allemande. La version dédaigneuse qu'il fait transcrire dans la dépêche d'Ems de la réponse polie qu'avait faite Guillaume de Prusse confine au soufflet diplomatique pour la France, d'autant plus qu'elle est diffusée à toutes les chancelleries européennes.

Tandis que la passion anti-française issu du premier empire français embrase les différents royaumes, grand-duchés et principautés Allemands, la presse et la foule parisienne réclament la guerre. Bien que tous deux personnellement favorables à la paix et à l'organisation d'un congrès pour régler le différend, Emile Ollivier

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et Napoléon III, qui ont finalement obtenu de leur ambassadeur la version exacte de ce qui s'était passé à Ems, se laissent dépasser par les partisans de la guerre, dont l'impératrice Eugènie, mais aussi de ceux qui veulent une revanche sur l'Empire libéral. Les deux hommes finissent par se laisser entraîner contre leur conviction profonde. Même s'il est de nature pacifique, Napoléon III 

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est cependant affaibli par ses échecs internationaux antérieurs et à besoin d'un succès de prestige avant de laisser le trône à son fils. Il n'ose pas contrarier l'opinion majoritairement belliciste, exprimée au sein du gouvernement et au parlement, y compris chez les républicains, décidés à en découdre avec la Prusse, alors que quelques semaines plus tôt il avait hésité à s'opposer à la décision d'Ollivier de Réduire le contingent militaire, et ce malgré les avertissements lucides de Thiers.

 

LA GUERRE EST DECLAREE LE 19 07 1870

 

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La guerre est déclarée le 19 juillet 1870; quand Napoléon III vint l'annoncer à ses proches se trouvant au château de Bagatelle à Paris,

 

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devant la joie manifestée par son épouse dansant avec son fils, leur ami richissisme collectionneur marquis d'Hertford aurait dit: " cette femme nous mène à la ruine! " 

De fait, l'armée prussienne à d'ores et déjà l'avantage en hommes ( plus du double par rapport à l'armée française), en matériels (le canon Krupp) et même en stratégie, celle-ci ayant été élaborée dès 1866.

Les premiers revers d'août 1870 sont imputés à Napoléon III et à Ollivier, ce qui fournit à la chambre l'occasion de renverser le Premier ministre à une écrasante majorité, le 09 août 1870, laissant l'empereur seul sur la ligne de front, qu'elle soit politique ou militaire.

Pendant que Napoléon III cherche "la mort sur le champ de bataille", l'impératrice, régente, nomme le bonapartiste autoritaire Cousin-Montauban, comte de Palikao,

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à la tête du gouvernement. Sous la pression de sa femme Napoléon III renonce à se replier sur Paris et marche vers Metz au secours du maréchal Bazaine encerclé.

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Ses troupes sont elles-même alors encerclées à Sedan; le 02 septembre, n'ayant pu trouver la mort au milieu de ses hommes, Napoléon III dépose les armes au terme de la bataille de Sedan

Napoléon III à la bataille de Sedan

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et tente de négocier les clauses de la capitulation avec Bismarck près du village de Donchery.

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Napoléon III prisonnier et en route pour le château de Wilhemshöhe 

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Le lendemain l'empereur, désormais prisonnier, se rend en Belgique à Bouillon. Il prend ensuite le train pour être interné au château de Wilhelmshöhe à Kassel en Allemagne.

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Le 4 septembre, la foule envahit le Palais Bourbon tandis que l'impératrice se réfugie chez le docteur Thomas W. Evans, son dentiste américain, qui organise sa fuite vers l'Angleterre.

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Le gouvernement de Paris, Louis Jules Trochu, reste passif et le régime impérial ne trouve guère de défenseurs,

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les soutiens traditionnels qu'étaient l'armée et la paysannerie étant trop loin, le traumatisme lié à la capitulation et à la captivité de l'empereur trop important et la pression populaire à Paris et dans les grandes villes trop forte.

Des députés (dont Léon Gambetta et Jules Simon) se rendent à l'hôtel de ville de Paris et y proclament la République; un gouvernement provisoire qui prend le nom de Gouvernement de la Défense nationale est alors formé.

Lettre du roi de Prusse Guillaume Ier

Le 23 octobre 1870, l'ex-impératrice, réfugiée en Angleterre, écrit au roi de Prusse Guillaume Ier en tentant de l'amener à renoncer à l'Alsace; dès le 26, le souverain allemand répond par un refus.

" Madame,

J'ai revu la lettre que Votre Majesté a bien voulu m'adresser et qui a évoqué des souvenirs du passé que je ne puis me rappeler sans regrets! : Personne plus que moi ne déplore le sang versé dans cette guerre qui, Votre Majesté le sait bien, n'a pas été provoquée par moi: Depuis les commencement des hostilités ma préoccupation constante a été de ne rien négliger pour rendre à l'Europe les bienfaits de la paix, si les moyens m'en étaient offerts par la France. L'entente aurait été facile tant que l'Emperuer Napoléon s'était cru autorisé à traiter et mon gouvernement n'a même pas refusé d'entendre les propositions de Jules Favre et de lui offrir les moyens de rendre la paix en France. Lorsque à Ferrière des négociations parurent être entamées au nom de Votre Majesté, on leur a fait un accueil empresé et toutes les facilités furent accordées au Maréchal Bazaine pour se mettre en relation avec Votre Majesté, et quand le général Boyer vint ici il était possible encore d'arriver à un arrangement si les conditions préalables pouvaient être remplies sans délai. Mais le temps s'est écoulé sans que les garanties indispensables pour entrer en négociations eussent été données:

J'aime mon pays comme vous, Madame, vous aimez le vôtre, et par conséquent je comprends les amertumes qui remplissent le coeur de Votre Majesté et j'y compatis bien sincèrement. Mais, après avoir fait d'immenses sacrifices pour sa défense, l'Allemagne veut être assurée que la guerre prochaine la trouvera mieux préparée à repousser l'agression sur laquelle nous pouvons compter aussitôt que la France aura réparé ses forces et trouvé des alliés. C'est cette considération seule, et non le désir d'agrabdir une patrie dont le territoire est assez grand, qui me force à insister sur des cessions de territoires, qui n'ont d'autre but que de reculer le point de départ des armées françaises qui, à l'avenir, viendront nous attaquer.

Je ne puis juger si Votre Majesté était autorisée à accepter au nom de la France les conditions que demande l'Allemagne, mais je crois qu'en le faisant. Elle aurait épargné à sa patrie bien des maux et l'aurait préservée de l'anarchie qui aujourd'hui menace une nation dont l'empereur pendant vingt ans avait réussi à développer la prospérité:

Veuillez croire, Madame, aux sentiments avec lesquelsje suis de Votre Majesté le bon frère

Guillaume: Versailles, le 26 octobre 1870"

 

47 ans plus tard, en 1917, sous l'influence des Etats-Unis, les Alliés firent savoir à la France qu'il n'était pas question de lui restituer de façon inconditionnelle l'Alsace-Lorraine qu'ils considéraient comme un territoire allemand: même les socialistes français partageaient ce pont de vue.

C'est alors que l'ex-impératrice écrivit à Clémenceau pour lui apprendre l'existence de cette lettre qu'elle lui céda en 1918 par l'entremise d'Arthur Hugenschmidt ( il serait le fils naturel de Napoléon III que celui-ci aurait eu avec la comtesse Castiglione).

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Le Président du Conseil put ainsi la lire au cours d'une réunion interalliée. Les termes "C'est cette considération seule, et non le désir d'agrandir une patrie dont le territoire est assez grand, qui me force à insister sur des cessions de territoires, qui n'ont d'autre but que de reculer le point de départ des armées françaises qui, à l'avenir, viendront nous attaquer", prouvaient à l'évidence que le roi de Prusse ne réclamait par l'Alsace en tant que territoire allemand, mais comme un glacis pour protéger l'Allemagne. Le retour de l'Alsace-Lorraine fut alors transcrit parmi les buts de guerre.

 

EXIL EN ANGLETERRE DE LA FAMILLE IMPERIALE 

 

Napoléon III l'impératrice Eugénie et leur fils Louis-Napoléon Bonaparte

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Après la chute de l'Empire, elle devance son époux encore prisonnier en Allemagne pour louer Camden Place, à Chislehursten en Angleterre. C'est dans cette demeure que Napoléon III meurt le 9 janvier 1873.

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Trois ans après, sa veuve laisse la direction du parti bonapartiste à Rouher,

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et se consacre à l'éducation de son fils, assisté de son précepteur Augustin Filon.

Le prince impérial Louis Napoléon Bonaparte ( seul fils de Napoléon III et de l'impératrice Eugénie)

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Le prince Louis Napoléon Bonaparte en 1878

est cadet, en Angleterre, de l'Académie royale militaire de Woolwich,

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puis versé dans un corps de cavalerie à destination de l'Afrique du Sud où il est tué par les Zoulous le 1 juin 1879 à Ulundi dans le Natal, lors d'une patrouille dans le bush;

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une syèle commémorative y fut posée sur ordre de la reine Victoria. Le prince est enseveli dans l'uniforme anglais.

L'impératrice Eugénie en 1880 après la mort de son fils

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Un an après, Eugénie fait un pélerinage au Zoulouland; elle voyage incognito sous un nom habituel de "comtesse de Pierrefonds".

Elle s'installe en 1885 à Farnborough, dans le Hampshire.

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" ... un grand parc qui monte; immense priaries et très beaux arbres: à un tournant d'allée on aperçoit la maison très nombreuse et variée avec beaucoup de toits pointus (...) dans une sorte de jardin d'hiver, la grande statue du prince impérial par Carpeaux avec le chien Nero (dont la nombreuse descendance est dans le chenil), maison peuplée de tant de gloires, de splendeurs, tous les portraits silencieux, toutes ces reliques, ces meubles, ces objets qui ont été associés à ces gloires et à ces splendeurs, et qui maintenant ne sont plus que des souvenirs."

Près de sa nouvelle demeure, Eugénie fonde en 1881 l'abbaye Saint-Michel (St Michael's Abbey) de Farnborough,

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Intérieur de l'Abbaye de Saint-Michel

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oeuvre de l'architecte français Hippolyte Destailleur qui réalise aussi le mausolée impérial, où sont transférés, depuis Chislehurst, les dépouilles de Napoléon III et du prince impérial Louis-Napoléon.

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Quand elle séjourne à Londres, Eugénie séjourne au Brown's hotel.

En 1892, afin de disposer de sa propre résidence au Cap Martin et ne plus y être l'invitée quasi permanente de l'impératrice Elisabeth d'Autriche (plus connue sous le surnom de "Sissi"), d'ailleurs je lui ai aussi consacré un dossier "à travers l'histoire ),

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elle fait construire la villa Cyrnos à Menton par Hans-Georg Tersling.

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La villa Cyrnos à Menton de l'impératrice Eugénie

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UNE FEMME ENGAGEE ET GENEREUSE

 

 

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Durant l'affaire Dreyfus, elle est dreyfusarde convaincue, à l'encontre des bonapartistes français, qui croyaient tous à la trahison et honnissaient les "complices du traître".

Un billet sur Emile Zola qui lui, l'a toujours défendu activement par ses articles

 

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En 1904 elle donne au musée Carnavalet, le berceau qui avait été offert par la ville de Paris au prince impérial à sa naissance, dessiné par Victor Baltard, mais réalisé par les frères Grohé et la maison Froment-Meurice (1856). Après sa rencontre en 1911 avec Jean Ajalbert, conservateur du musée de La Malmaison, elle cède également des aquarelles et vues du château par Auguste Garneray.

En 1906, âgée de 80 ans, elle fut la marraine de la princesse Victoria de Battenberg,

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petite fille de la reine Victoria du Royaume-Uni, lorsqu'elle est baptisée dans la religion catholique romaine pour pouvoir épouser le roi Alphonse XIII d'Espagne.

Bien qu'en retrait de la vie politique, et malgré son âge avancé, elle reste d'une grande curiosité pour son temps et la modernité. Ainsi le 11 septembre 1909, vivement intéressé par les essais du pionnier de l'aviation Samuel Franklin Cody,

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celui-ci lui présente son appareil sur un champ d'aviation, le Laffan's Plain, qui est, à Farnborough, proche du domaine de l'impératrice.

 

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Visitant vers 1910, son ancienne résidence du château de Compiègne devenue musée, l'ex-impératrice octogénaire s'arrête près d'une fenêtre, se met à pleurer et ressent un malaise en se remémorant cette époque; le guide l'interpelle pour continuer la visite: personne ne remarque qu'il s'agit de l'ex-impératrice des Français; seul un homme la reconnaît et lui apporte un verre d'eau.

En 1914 L'impératrice Eugénie saluant un blessé

 

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Plus tard, en 1914, voulant cueillir une fleur d'un des parterres du jardin des Tuileries, où elle a longtemps habité, elle se fit sermoner par le gardien qui ne l'avait pas reconnue.

 

L'impératrice Eugénie en 1920

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Ayant survécu près d'un demi-siècle à son mari et à son fils unique, elle mourût à 94 ans au Palais de Liria à Madrid qui conserve encore le portrait du jeune prince impérial sur la terrasse de Saint-Cloud par Winterhalter (1864), ayant orné le bureau de Farnborough Hill et racheté à l'une des ventes de juillet 1927 par ses neveux, ducs d'Albe. Incendié lors de la guerre civile espagnole de 1936, le palais fut reconstruit après 1955 par Cayetana Fitz-James Stuart,( 1926-2014) la fille unique du 17ème duc.

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La veuve du dernier monarque français laissait comme héritiers le prince Victor Napoléon, chef de la maison impériale, titulaire d'un majorat lié à ce titre et nouveau détenteur de ses biens anglais, sa fille aînée la princesse Marie-Clotilde pour ce qui restait en France du patrimoine de la famille impériale (encore en litige avec l'Etat), le duc d'Albe et la duchesse de Tamamès.

Elle est inhumée dans la crypte de la chapelle néo-gothique de l'abbaye Saint-Michel de Farnborough, dans la nécropole impériale avec son époux et son fils.

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Lors de son enterrement, aucun représentant officiel du gouvernement français ne vient, mais un drapeau français est placé sur le cercueil; l'abbé de Saint-Michel l'enlève pour le remplacer par le drapeau anglais, et déclare: " Maintenant, reposez en paix, Votre Majesté".

Christian Estrosi eut en 2007 l'idée de faire "rapatrier" en France ces trois dépouilles impériales, contre l'avis des religieux qui demeurent encore aujourd'hui responsables du site de l'abbaye Saint-Michel. Granger indique que parmi ses très nombreuses constructions, Napoléon III avait fait édifier à Ajaccio une chapelle destinée à servir de sépulture à sa famille.

 

UN HERITAGE DISPERSE

 

La volonté de l'ex-impératrice de transmettre à des Bonaparte sa dernière demeure anglaise et son mobilier ne fut pas respectée, car dès 1921 et 1922 deux ventes de tableaux anciens et modernes de ses collections furent organisées à Londres par Christie's, et à la suite de la mort en 1926 de Victor Napoléon

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laissant deux enfants mineurs, sa veuve, née Clémentine de Belgique,

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dut se séparer par deux ventes organisées en juillet 1927 par la maison londonienne Hampton, le contenu de Farnborough Hill sur place, après que Joseph Duveen eut "prélevé" à son profit (et pour un prix resté secret) Le Pêcheur napolitain (National Gallery de Washington depuis 1943) et Jeune Fille à la Coquille, célèbrissimes marbres de Carpeaux.

Les autres sculptures de Carpeaux atteignirent des prix élevés, mais la sagacité de Elie Fabius, associé à ses collégues Martin Bacri et Léon Bourdier, permit le retour en France d'oeuvres emblématiques, dont Le Prince impérial et son chien Néro (marbre, 1865- Paris, Musée d'Orsay), le "meuble serre-bijoux" de l'impératrice par Caron frères et Rivart ( vers 1855, musée national du château de Compiègne) et plusieurs meubles de Grohé, qui font l'objet en 1928, avec des objets acquis à cette house sale par d'autres enchérisseurs, d'une exposition-vente inédite au pavillon Osiris de La Malmaison, organisée par ce trio de marchands.

La collection de "peintures, sculptures, gravures, meubles et objets divers, manuscrits, souvenirs" (dont le jeu de petits chevaux de Mlle de Montijo) des derniers Bonaparte à avoir régné, constituée par le Docteur et Mme Gerrand, fut exposée au public sous le nom de "Musée de l'Impératrice" à Pierrefonds, et donné en 1950 à la ville de Compiègne ( la série de 10 cartes postales dans une pochette intitulée Documents sur l'Impératrice Eugénie comtesse de Pierrefonds sur le Prince impérial et la famille impériale).

 

POSTERITE

 

Le yacht Eugénie, commandé par marché du 15 juillet 1852 à Schneider, directeur des forges du Creusot, est acquis en 1863 pour la somme de 160 000 francs.

 

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L'impératrice fait de Biarritz sa villégiature. Napoléon III y fait construire en 1854 la villa Eugénie, l'actuel Hôtel du Palais;

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le bâtiment initial brûle le 1er février 1903, et est reconstruit dans l'esprit d'antan, mais en plus grand.

La station thermale d'Eugénie-les-Bains dans les Landes, créée en 1861, tient son nom de l'impératrice.

PARLONS UN PEU GASTRONOMIE

Elle a donné son nom au " Riz à l'impératrice ", dessert fait de riz au lait et de fruits confits macérés dans du kirsch, un dessert que j'ai préparé et que je trouve délicieux.

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L'archipel de l'impératrice Eugénie, dans le golfe de Pierre-le-Grand au nord-ouest de la mer du Japon. Ces îles relèvent de la ville de Vladivostok.

Lors d'une de ses expéditions au Gabon, l'explorateur Paul Belloni du Chaillu découvre dans le sud du pays dans la localité de Fougamou des chutes qu'il nomme en son honneur "chutes de l'impératrice Eugénie".

La comptine L'Empereur, sa femme et le petit prince fait référence à Napoléon III, à l'impératrice Eugénie et au prince impérial.

Le film Violettes impériales de Richard Pottier fait référence entre la rencontre d'Eugénie et de Napoléon.

 

Voilà ! encore un dossier " à travers l'histoire " sous le règne de Napoléon III et de son épouse l'Impératrice Eugènie, j'espère qu'il vous aura fait voyager.

 

 

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